"From rail to trail" - Ehemalige Eisenbahnstrecke wird zur grünen Freizeitoase

Pressemitteilung von Visit St. Petersburg/Clearwater

Kategorie: Reisen



ST. PETE/CLEARWATER| (kms) Ein Paradies für Umweltbewusste, Hobbysportler und Naturfreunde: der Rad- und Wanderweg Pinellas Trail lockt jedermann raus in die frische Natur. Mit 61,5 Kilometern Länge zieht er sich fast durch die gesamte Region St. Pete/Clearwater in Florida. Von Tarpon Springs im Norden führt er durch Palm Harbor, Dunedin, Clearwater und Largo bis ins südlich gelegene St. Petersburg. Früher war die Route Teil des Streckennetzes der Eisenbahn, bis in den 1980er Jahren der Bahnverkehr eingestellt wurde. Doch die verwaisten Gleise sollten nicht lange ungenutzt bleiben: Der Verwaltungsbezirk Pinellas County erwarb die Bahnstrecke und baute sie im Rahmen eines "rail to trail"-Programms zu einem Freizeit-Pfad um. Sein vollständiger Name lautet übrigens Fred E. Marquis Pinellas Trail nach dem langjährigen Verwaltungschef des Countys Fred E. Marquis (1979-2000).

Ein Paradies für Freizeitsportler und Naturfreunde

Der Pinellas Trail ist bei Spaziergängern, Inlineskatern, Joggern und ganz besonders bei Fahrradfahrern beliebt. Rund 75.000 Menschen sind pro Monat auf dem Trail unterwegs - sei es, um von A nach B zu kommen oder für sportliche Freizeitaktivitäten. Seine große Beliebtheit verdankt der Weg mehreren Faktoren: Ein großes Plus ist die Verkehrssicherheit. Radfahrer und Fußgänger können sich gefahrlos bewegen, denn Autos, Motorräder oder andere motorisierte Gefährte sind nicht zugelassen. Das trägt natürlich auch dazu bei, dass insgesamt eine ruhige, entspannte Atmosphäre herrscht, fernab vom stressigen Straßenverkehr. Erholung versprechen auch die weiten Strecken durch die wunderschöne Natur von Westflorida. Der Weg führt durch grüne Parks und Wälder, an Wasserwegen entlang und durch Küstenregionen mit Blick auf den Ozean.

Zwischenstopps erwünscht!

Wer auf seinem Trip auf dem Pinellas Trail eine Pause einlegen möchte, dem bieten sich vielfältige Möglichkeiten. Auf jeden Fall empfehlenswert ist ein Zwischenstopp in den Städten und Ortschaften, durch die der Trail führt: im Golferparadies Palm Harbor, im schottisch geprägten Dunedin, im urbanen Clearwater oder in dem Künstlerdörfchen Gulfport. Viele kleine Raststätten, ausgestattet mit Sitzbereichen und Fahrradständern, sowie zahlreiche Restaurants und Geschäfte laden auch zwischendurch zum Verweilen ein. Städte, Unternehmen und Gemeindegruppen haben außerdem Verbindungen zu anderen Radwegen und Parks gebaut, an einigen Stellen gibt es auch Zugänge zum Strand.

Im Zeichen des Fahrradtrends

Vor allem für Einwohner der Region St. Pete/Clearwater ist der Pinellas Trail nicht nur ein Freizeitvergnügen. Er hat auch die Möglichkeit geschaffen, das Auto einmal stehen zu lassen und stattdessen mit dem Fahrrad zur Arbeit oder zum Einkaufen in den nächstgrößeren Ort zu fahren. Damit liegen die Floridabewohner absolut im Trend: Fahrradfahren schont die Umwelt, spart Geld und hält fit. Aber der Pinellas Trail hat nicht nur Lebensqualität und Fitness der Anwohner verbessert, auch für Besucher von außerhalb ist der Rad- und Wanderweg ein attraktives Ausflugsziel. Wer kein eigenes Fahrrad dabei hat, kann bei zahlreichen an der Strecke gelegenen Bike Shops eines leihen. Passend zum Fahrradtrend ist Anfang Februar in St. Petersburg mit Coast Bike Share ein neues Bike Sharing Programm an den Start gegangen. An 30 Leihstationen im gesamten Stadtgebiet können Fahrradfreunde rund um die Uhr Räder ausleihen und wieder abgeben - einer Tour auf dem Pinellas Trail steht damit nichts mehr im Weg!

 

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